Revista TIME 2008: Estudio de caso: El #autismo y las #vacunas

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¿Qué pasó con poco, pelirrojo Hannah Poling no es único en el mundo del autismo. Ella tuvo un parto sin complicaciones; ella parecía estar desarrollando normalmente – la sonrisa, el balbuceo, la participación en el juego imaginativo, hablando cerca de 20 palabras a los 19 meses. Y entonces, justo después de recibir un montón de vacunas, cayó enferma y todo se detuvo. Hannah, ahora 9, se recuperó de su enfermedad aguda, pero ella perdió sus palabras, su contacto visual y, en cuestión de meses, comenzó a exhibir las conductas repetitivas y retraimiento social que caracterizan el autismo. “Algo pasó después de las vacunas”, dice su madre, Terry Poling, quien es una enfermera registrada y un abogado. “Ella sólo se deterioró y nunca regresó.”

Los padres de los niños como Hannah se han digitación vacunas – y, en particular, el conservante timerosal vacuna a base de mercurio – como una causa del autismo por más de una década, pero los investigadores han fracasado repetidamente para encontrar un enlace.

Lo que es único sobre el caso de Hannah es que por primera vez que las autoridades federales han concedido una conexión entre sus síntomas autistas y las vacunas que recibió, aunque la conexión no es en absoluto sencilla. Un panel de evaluadores médicos en el Departamento de Salud y Servicios Humanos concluyó que Hannah había sido herido por las vacunas – y recomendó que su familia puede compensar por las lesiones. El panel dijo que Hannah tenía un trastorno celular subyacente que se vio agravada por las vacunas, causando daño cerebral con características de trastorno del espectro autista (TEA).

Un tribunal especial de vacuna federal aún tiene que conceder daños y perjuicios, pero la recomendación, hecha pública la semana pasada, está causando sensación en la comunidad de defensa del autismo. Los Polings, que viven en Athens, Georgia., Eran originalmente parte de un grupo de cerca de 5.000 familias con niños autistas buscan daños a través del Programa Nacional de Compensación de Daños por Vacunas . Los otros casos permanecen ante el tribunal.

El caso Poling también está causando gran preocupación entre los funcionarios de salud pública, deseoso de tranquilizar a los padres de que las vacunas son seguras y, de hecho, muy beneficiosa. En una declaración pública el viernes, la doctora Julie Gerberding, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), insistió en que “el gobierno ha hecho ninguna declaración acerca de lo que indica que las vacunas son la causa del autismo, ya que esto sería un tergiversación completa de cualquiera de la ciencia que tenemos a nuestra disposición “.

Gerberding y otras autoridades de salud señalan que los beneficios de las vacunas superan con creces sus riesgos. También señalan que el timerosal fue eliminado de las vacunas infantiles administradas rutinariamente fabricados después de 2001, y sin embargo las tasas de autismo han seguido aumentando. La estimación actual de los CDC es que 1 de cada 150 niños estadounidenses tiene un trastorno del espectro autista.

No obstante, no se puede negar que la decisión del tribunal para conceder daños y perjuicios a la familia Poling pone un resquicio – un signo de interrogación – en lo que había sido una defensa incondicional de seguridad de las vacunas en relación con el autismo. Si Hannah Poling tenía una enfermedad subyacente que la hacía vulnerable a verse perjudicada por las vacunas, es lógico que otros niños también podrían tener tales vulnerabilidades.

Pero hay circunstancias que hacen que el caso de Hannah un poco inusual. Por un lado, ella recibió un número inusualmente grande de las vacunas en el año 2000 (cuando el timerosal era todavía en uso). Debido a una serie de infecciones del oído, Hannah había quedado atrás en el calendario de vacunas, por lo que en un solo día en que fue dado cinco inoculaciones que cubren un total de nueve enfermedades: sarampión, las paperas, la rubéola, la poliomielitis, la varicela, la difteria, la tos ferina, el tétanos, y Haemophilus influenzae. “Eso fue demasiadas vacunas”, dice Terry Poling. “Yo no descubrir por varios meses que tenían timerosal, que contiene mercurio, una potente neurotoxina. Si lo hubiera sabido, nunca habría permitido que se inyecta en mi hijo.”

Otro tema de confusión en el caso de Ana es el hallazgo de que ella sufre de un trastorno mitocondrial – una disfunción en el metabolismo celular básico. Las mitocondrias sirven como generadores de energía para cada célula en el cuerpo, la conversión de alimento y oxígeno en energía. Hay una amplia gama de estos trastornos, causando síntomas que varían ampliamente, pero pueden incluir debilidad muscular, enfermedad cardiaca o hepática, diabetes, retrasos en el desarrollo y susceptibilidad a la infección. En el caso de Hannah, el tribunal determinó que la vacuna contra la disfunción subyacente de sus mitocondrias la puso en un mayor riesgo de lesiones causadas por las vacunas.

Esa decisión, sin embargo, viene como una sorpresa para los expertos en trastornos mitocondriales. En respuesta al caso Poling, la United Mitochondrial Disease Foundation ha publicado una declaración diciendo, “No hay estudios científicos que documentan que las vacunas infantiles causan enfermedades mitocondriales o empeoran los síntomas de enfermedades mitocondriales.”

Dr. John Shoffner, el neurólogo con sede en Atlanta que se identificó el trastorno mitocondrial de Hannah Poling, es “genuinamente desconcertado” por la sentencia del tribunal. Shoffner, quien ha estado estudiando y el tratamiento de estos trastornos durante 20 años, dice que es imposible decir si el trastorno mitocondrial de Hannah era, de hecho, una condición pre-existente que sentó las bases para su autismo (como el gobierno sostiene) o si se desarrolló junto con su autismo. Un especialista en los trastornos mitocondriales, que está investigando la relación entre el autismo y estos trastornos y planes para presentar una ponencia sobre el tema en la reunión anual de la Academia Americana de Neurología en abril. “En algún subconjunto de las personas con TEA – un pequeño grupo de pacientes, creo que – la disfunción mitocondrial es una parte importante de su enfermedad, pero es demasiado pronto para decir si se pone a rodar la pelota o si se produce después de que la pelota se le rodando. . “

Expertos en trastornos del espectro autista creen que la mayoría de los casos son causados ​​por una combinación de vulnerabilidades genéticas y factores ambientales. Puede haber cientos de carreteras al autismo, que implica numerosas combinaciones de genes y factores externos.

Podría timerosal o algún otro aspecto de las vacunas es uno de estos factores? “Siempre es posible que hay un pequeño subconjunto de niños que tienen esta vulnerabilidad”, dice el Dr. Isaac Pessah, director del Centro de Salud Ambiental Infantil y Prevención de Enfermedades de la Universidad de California, Davis. El laboratorio de Pesaj está mirando a decenas de posibles factores ambientales, como los pesticidas, plásticos y retardantes de llama. “Este es un debate muy emocional”, dice, “y necesitamos más investigación dirigida a estas preguntas.”

Es difícil sacar lecciones claras del caso de Hannah Poling, aparte de la extrema necesidad de más investigación. Una conclusión plausible es que los pediatras deben evitar dar a los niños pequeños un gran número de vacunas a la vez, incluso si están libres de timerosal. Los niños pequeños tienen un sistema inmune inmaduro que está mal equipado para manejar una sobrecarga, dice la doctora Judy Van de Water, un inmunólogo que trabaja con Pesaj en UC Davis. “Algunas vacunas, como las destinadas a las infecciones virales, se han diseñado para la rampa hasta el sistema inmune a toda velocidad”, dice ella. “Están diseñados para imitar la infección. Así que pueden imaginarse conseguir nueve a la vez, lo enfermo que podría ser.” Además, dice, hay alguna evidencia de que los niños que desarrollan autismo pueden tener un sistema inmunológico que son particularmente lentos para madurar.

Van de Water se preocupa de que los programas de vacunación actuales pueden ser demasiado agresivo para algunos niños. Ella sugiere que los padres que están preocupados por la seguridad de la vacuna piden a sus pediatras para dar menos a la vez. Y, añade, no vacunar a un niño cuando él o ella está enferma.

Hannah Poling es ahora un estudiante de tercer grado en la escuela pública, de trabajo de uno-a-uno con los profesores en un aula especial-ed. Ella sigue luchando con los efectos del autismo y también tiene convulsiones. Sus padres esperan que su caso va a estimular la investigación adicional sobre las causas del autismo, incluyendo las funciones de las vacunas y las enfermedades mitocondriales.

“El caso de mi hija plantea más preguntas que respuestas”, reconoce su padre, el Dr. Jon Poling, neurólogo que también tiene un doctorado en biofísica. Poling cree en la importancia de vacunar a los niños: “Las vacunas son uno de los avances más importantes en la historia de la medicina”, dice, “pero la gente necesita saber que hay un riesgo para todos los medicamentos Puede haber un pequeño porcentaje de personas. que son susceptibles a las lesiones “. Él y su esposa le gustaría ver que el timerosal eliminado de las vacunas contra la gripe, que se siga prestando atención a los niños y mujeres embarazadas, un hecho que, piensa, podría ser una razón por las tasas de autismo no han disminuido. E insta a los pediatras a poner una gran atención en el horario en que se administran las vacunas. “Creo que necesitamos un movimiento de base entre los pediatras a ser más conservador, y no dar tantas vacunas al mismo tiempo.”

 

 

http://content.time.com/time/health/article/0,8599,1721109,00.html

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