#Virus #Ebola se propaga, mata al menos 4 en Sierra Leona

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Los hospitales y clínicas en todo el Caribe están viendo miles de pacientes, todos sufren los mismos síntomas: dolores de cabeza punzantes, una fiebre ardiente y tanto dolor en sus articulaciones que apenas pueden caminar o usar sus manos. Es como tener una gripe horrible combinado con un caso repentino de la artritis.

Chikungunya – una palabra africana que se traduce libremente como “contorsionado por el dolor” – se ha extendido rápidamente por los mosquitos a través de las islas después de que el primer caso de transmisión a nivel local fue confirmada en diciembre francesa St. Martin .

“Se siente en sus huesos, sus dedos y las manos. Es como si todo se está derrumbando”, dijo el 34-años de edad, Sahira Francisco ya que ella y su hija esperó para recibir tratamiento en un hospital de San Cristóbal, una ciudad en el sur de República Dominicana, que ha visto un aumento de los casos en los últimos días.

La Organización Panamericana de la Salud reporta más de 55.000 casos sospechosos y confirmados desde diciembre en todas las islas. También ha llegado a la Guayana Francesa, la primera transmisión confirmada en el continente sudamericano.

Chikungunya, identificado por primera vez en África en 1953, rara vez es mortal, pero es extremadamente debilitante. La Organización Panamericana de la Salud dice que siete personas en el Caribe con chikungunya han muerto durante el brote pero habían problemas de salud subyacentes que probablemente contribuyeron a su muerte.

Los brotes del virus de largo le han hecho infeliz a la gente en África y Asia. Pero esto es nuevo para el Caribe, probablemente traída por un viajero de aire infectado. El único otro brote notable se produjo en el norte de Italia, en 2007.

No ha habido casos confirmados de transmisión local de chikungunya en la parte continental de EE.UU., pero los expertos dicen que el alto número de viajeros a la región significa que podría cambiar tan pronto como este verano. Hasta ahora, no hay señales de que el virus está manteniendo lejos a los visitantes, aunque algunos funcionarios caribeños advertir que haría si no se controla.

“Se está construyendo como una bola de nieve debido al movimiento constante de gente”, dijo Jacqueline Medina, especialista en la universidad Instituto Tecnológico en la República Dominicana, donde algunos hospitales reportan más de 100 nuevos casos por día.

El virus se transmite por dos especies de mosquitos, Aedes aegypti y Aedes albopictus. También es un virus que viaja transmitidas en las circunstancias adecuadas. Normalmente, se tarda cinco días antes de los síntomas del virus surgen.

“La evidencia sugiere que una vez que lo consigue y se recupera, una vez que su sistema inmunológico elimina el virus queda inmune de por vida”, dijo el Dr. Roger Nasci, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los funcionarios de salud ahora están trabajando febrilmente para educar al público acerca de la enfermedad, eliminar a la población de mosquitos, y hacer frente a una avalancha de casos. Las autoridades están tratando de controlar los mosquitos en todo el Caribe, de los barrios urbanos densos a los centros turísticos de playa.

“Es terrible, nunca he tenido en mi vida de tal enfermedad”, dijo María Norde, una mujer de 66 años de edad, confinado a la cama en su casa en la exuberante isla del Caribe oriental de Dominica. “Todos mis articulaciones están en el dolor.”

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